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ワンポイント英語講座

2004年2月から2007年3月まで配信していたメルマガ『今週のワンポイント英語講座』を、再構成してお届けするブログです。使える英語表現、英語的雑学などを、英字新聞や洋雑誌、音楽などを素材に楽しく学びましょう。

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英語のユーモアセンス

今回は英語のユーモアに挑戦しましょう。

Georgeは文法嫌いの生徒なのですが、今、学校での英語(つまり国語)の授業で退屈しています。それで、授業中に自分の将来の夢を思い描いていました。彼は庭師になりたくて、窓の外の木々や花を眺めていました。

After ten minutes the teacher stopped talking. She asked the students to do a grammar exercise in their books. The students took out their exercise books and their pencils and they started writing. The teacher looked at George. She saw that he wasn't writing so she said,
"Why aren't you wriging, George?"
George stopped dreaming and said,
"What, Miss?"
"Wake up, George!" the teacher said. "Why aren't you writing?"
George thought for a moment and replied,
"I ain't got no pencil."

ここまで、だいだいの様子はイメージできますか?ボーっと考え事をしていたGeorgeは、練習問題をやりなさいという先生の話を聞いていなかったのですね。それで先生が注意したところ、"I ain't got no pencil."と言い訳したのです。"ain't"は"am not", "is not", "are not", "have not", "has not"の省略形とされますが、標準的な使い方ではありません。ましてやGeorgeの答えは二重否定で、これも正しい使い方とされていません。



では続きを読みましょう。

The teacher looked at George and said,
"You ain't got no pencil? You mean, I don't have a pencil."
George did not understand the English teacher so he said,
"Sorry, Miss."
The teacher said in an angry voice,
"I don't have a pencil. You don't have a pencil. He doesn't have a pencil. She doesn't have a pencil. We don't have pencils. They don't have pencils. Now, George. Do you understand?"
George looked at the teacher for a moment and then he said,
"Where have all the pencils gone?"

落ち(punchline)が理解できましたか?"I ain't got pencil."ではなくて"I have a pencil."でしょ、と先生は言いますが、Georgeには理解できません。何せ文法嫌いなので、きちんとした言い方は気にしていないし身につけていないのです。一応"I ain't got no pencil."でも通じないこともありませんので、先生がなぜ怒っているかわからないのです。ここは国語の授業ですから、それでも先生は正しい否定の言い方を、いろいろな主語を使って教えます。するとGoergeは、「その鉛筆はどこに行ってしまったの?(みんな鉛筆を持っていないなんておかしいな)」と聞きます。先生が挙げてくれた活用の例を、文字通りの意味にとってしまったのですね。

英語圏では、ユーモアセンスがとても大切です。英語のスピーチは冗談で始まるとも言われています。日本のジョークとはまた違った視点がありますので、ぜひ、インターネットや書籍などでいろいろなものを見てみてください。Good luck!

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テーマ: 英語・英会話学習 - ジャンル:学校・教育

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